Hong Kong, présences françaises : un livre indispensable pour tous les amoureux de Hong Kong

A partir de la fin du mois de janvier 2013, le livre Hong Kong, présences françaises de François Drémeaux sera disponible en France. Il s’agit d’un ouvrage richement illustré dont la vocation première n’est pas académique. Mosaïque d’histoires et de trajectoires, ce livre dessine les contours du territoire de Hong Kong en portant un regard inédit sur ces Français de l’étranger qui ont décidé de faire leur vie au bout du monde…



Hong Kong, présences françaises : un livre indispensable pour tous les amoureux de Hong Kong
Hong Kong. Ancien fleuron de l’empire colonial britannique devenu cœur financier d’Asie et dynamique région administrative chinoise, cette ville-monde défie les sens et suscite l’admiration depuis qu’elle a pris son élan au XIXe siècle.

Présences françaises. Anonymes ou illustres, de nombreux Français ont arpenté cette cité, y laissant empreintes et souvenirs. Récits de diplomates et chroniques de missionnaires, aventures de négociants et ouvrages d’artistes, autant de souvenirs captivants pour la première fois rassemblés.

Les Français à Hong Honk… Ils étaient une poignée en 1850, ils sont aujourd'hui 11.000 inscrits au consulat français (15.000 au total selon les estimations des autorités), soit la plus importante communauté française dans une ville asiatique. Missionnaires, écrivains, diplomates, hommes d'affaires, aventuriers, espions, femmes de petite vertu au début… Hommes d’affaires, designers, grands chefs, journalistes, etc. de nos jours.

Leurs histoires dessinent un portrait impressionniste d’une cité toujours en mouvement, sous forme de modestes instantanés d’existences, des témoignages précieux et inédits. A travers le prisme original d’une communauté, ces présences françaises proposent un voyage dans le temps, à la découverte d’une ville fascinante…

« Cette île n’est ni assez peuplée, ni assez fertile, ni assez convenablement située pour pouvoir devenir un marché important » disait Auguste Haussmann, premier homme d’affaires français à avoir travaillé avec Hong Kong en 1844.

« Hong Kong et les îles qui en escortent l'entrée, tout cela est si petit à présent derrière nous qu'on le mettrait dans sa poche. Mais on peut encore voir tous les détails parfaitement quand on les regarde avec la lunette d'approche. Les choses ne cessent pas d'exister parce que nous les laissons en arrière, (...) Cette nuit pour la dernière fois jusqu'au matin je m'en vais coucher avec la Chine » écrivait Paul Claudel.

Les Chinoises de Hong Kong ! Pour Joseph Kessel, les Chinoises sont à l’image de l’ile. Il loue leur « étonnante beauté » : « Il n’y a pas de ville (…) où l’on peut trouver une telle quantité, une telle densité de visages et corps ravissants qui portent presque toutes des jupes fendues à mi-cuisse ».

François Drémeaux est professeur d’histoire-géographie au lycée français international Victor Segalen de Hong Kong et directeur éditorial du projet

Cet ouvrage a été réalisé avec le soutien du consulat général de France à Hong Kong et Macao et grâce à la participation active d’un comité éditorial.

Hong Kong, présences françaises de François Drémeaux
Editeur : Bonham Media Ltd, Hong Kong
Editions du Centenaire, Paris
288 pages
ISBN : 978-988-19711-5-9

Vendredi 25 Janvier 2013
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