Hong Kong : traverser le nord de l’île en tramway

Voici une manière originale, économique et peu fatigante de traverser le nord de l’île de Hong Kong. Comment ? En tramway, bien sûr ! De Kennedy Town à North Point –ou l’inverse, bien évidemment-, vous traverserez tranquillement, au rythme lent et saccadé de ce moyen de transport plus que centenaire, tous les quartiers les plus connus de Hong Kong. Une promenade authentique et pittoresque.



Hong Kong : traverser le nord de l’île en tramway
D’un quartier populaire à un autre… En partant de l’ouest, vous traverserez tout d’abord Sheung Wan et ses marchands de produits de la mer séchés, puis Central et ses boutiques de luxe.

Un peu plus loin, après la tour HSBC, pointe le quartier de Wan Chai et ses boutiques de vêtements dégriffés et d’électronique, puis Causeway Bay et ses centres commerciaux de luxe.

Et enfin, North Point. La dernière portion du trajet vaut le détour : lorsque le tram passe au milieu d’un marché de rue, le « tableau » est particulièrement pittoresque et nous replonge trente ou quarante ans en arrière. Le véhicule avance au ralenti, gêné par des livreurs qui déchargent les fruits, les légumes, la viande ou le poisson.

Question pratique : sachez qu’on monte dans les trams hongkongais par l’arrière en poussant l’un des deux tourniquets qui se trouvent à la porte d’entrée. A la station, faites la queue. Ne venez pas vous mettre devant tout le monde, on pourrait vous lancer un regard noir ! Une fois à l’intérieur, empruntez l’étroit escalier qui se trouve sur la droite et qui mène au premier étage.

Pour profiter de la vue, mais également des bruits et des odeurs, (les fenêtres du tram sont toujours ouvertes), installez-vous au premier étage et placez-vous, si possible, à l’avant sur l’un des quatre sièges qui se font face. C’est la meilleure place ! C’est de là que vous profiterez au mieux du paysage qui va défiler sous vos yeux.

Le tram s’ébroue alors, le conducteur fait tinter sa cloche (ding dong) pour prévenir d’éventuels piétons qui se trouvent sur le chemin ou trop près du bord. Le chauffeur, chemise bleu ciel, pantalon bleu marine et gants noirs, manie nonchalamment ses deux manettes (accélérateur et frein). Comptez une bonne heure, voire plus pour la traversée. Le trafic est dense à Hong Kong et les travaux permanents n’arrangent rien.

Côté tarif, il vous en coutera la modique somme de 23 HKD (25 centimes) quel que soit la longueur du trajet. Sachez que vous payez en sortant –à l’avant- du tram. Sachez également qu’à moins d’avoir l’Octopus Card (carte de transport local) il faut régler le montant exact (munissez-vous donc de pièces de monnaie nécessaires)

Rappelons qu’Hong-Kong reste l'une des deux villes au monde où l'on peut encore circuler dans des tramways à deux étages. Ces fameux trams à impériale sillonnent les rues les plus animées de Hong Kong depuis 1904. Il existe six lignes de trams qui fonctionnent de 6 heures à minuit : de Shau Kei Wan à Western Market ; de Shau Kei Wan à Happy Valley ; de North Point à Whitty Street ; de Happy Valley à Kennedy Town ; de Causeway Bay à Kennedy Town ; et enfin, de Western Market à Kennedy Town. Ces véhicules sont aujourd’hui bardés de publicités en tous genres qui les recouvrent intégralement. A noter qu’une toute nouvelle génération de trams vient de voir le jour. Plus moderne et bien sûr, climatisés. Espérons cependant que les anciens trams, au charme désuet, ne disparaitront pas trop rapidement.

Petit conseil de bon sens : lorsque le tram est bondé, faites attention à vos affaires personnelles et aux pickpockets. La ville est extrêmement sûre, mais évitez de tenter le diable.

Si vous êtes courageux, vous pouvez ensuite refaire le trajet à l’envers et à pied. Mais ceci est une autre histoire…

Pour aller plus loin, lire aussi : Ding Dong Hong Kong Tram guide à la découverte de Hong Kong le long des lignes de tramways

Jean-Philippe Tarot pour www.hong-kong-cityguide.com

Hong Kong : traverser le nord de l’île en tramway

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Mardi 23 Octobre 2012
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