Longines Hong Kong Masters : élégante rencontre équestre à l’AsiaWorld-Expo

La toute première édition du Longines Hong Kong Masters 2013 vient de fermer ses portes à l’AsiaWorld-Expo, près de l’aéroport. Pendant trois jours, les vingt-cinq plus grands cavaliers de la planète se sont affrontés pour une dotation globale d’un million de dollars. Retour sur cet événement majeur et durable dans le calendrier sportif hongkongais.



Longines Hong Kong Masters : élégante rencontre équestre à l’AsiaWorld-Expo
« Nous avons toujours rêvé de donner à notre merveilleux sport la visibilité qu'il mérite ! » a indiqué à cette occasion Christophe Ameeuw, directeur général d'EEM World et créateur du Masters Grand Slam Indoor.

Et d’ajouter : « l'événement a été diffusé dans le monde entier pour le plus grand plaisir de tous les fans questres, de plus en plus nombreux ! ».

Rappelons que le concept « Masters » a été inspiré par le succès du Grand Chelem en Tennis. Le Longines Masters Hong Kong fait donc voyager le plus haut niveau de la compétition équestre en Asie alliant sponsors emblématiques (dont Gucci, Veuve Clicquot, Leica, etc.), animations pour tous, dans une ambiance élégante et décontracté. Dans les allées, les stands et les gradins, de nombreux Hongkongais et expatriés sont venus assister aux rencontres en famille.

« Nous sommes très heureux de la naissance du Longines Masters Hong Kong. A l'occasion des Jeux Olympiques 2008 de Pékin, Hong Kong a accueilli les compétitions équestres et s'est avérée la destination idéale pour cet événement de classe internationale. Les cavaliers sont ravis de se retrouver à nouveau en compétition dans cet environnement incroyable ! » a indiqué de son côté Matthieu Gheysen, vice-président de EEM Asia.

Le premier Longines Hong Kong Masters est une étape marquante dans le monde de l'équitation et va insuffler une nouvelle dynamique dans le monde équestre notamment à Hong Kong et en Asie où la passion du cheval est culturelle.

Pendant ces trois jours, les nombreux spectateurs ont pu admirer les cavaliers accompagnés des 63 meilleurs chevaux mondiaux. Parmi eux, le champion du monde actuel - Christian Ahlmann, le Britannique médaillé d’or par équipe à Londres - Ben Maher, l’Australienne et meilleure cavalière du monde - Edwina Tops Alexander sans oublier les français Kevin Staut, Simon Delestre, Patrice Delaveau et Roger Yves Bost - vainqueur du Longines Speed Challenges à Paris. Par ailleurs, deux des meilleurs cavaliers locaux, Kenneth Cheng et Raena Leung, ont également participé à cet événement.

Longines Hong Kong Masters : élégante rencontre équestre à l’AsiaWorld-Expo
Trois épreuves majeures : le Longines Speed Challenge, le Gucci Gold Cup et le Grand Prix Longines

Le Longines Speed Challenge s'est déroulé lors de la soirée d'ouverture le jeudi 28 février. Epreuve emblématique des Masters Grand Slam Indoor, les cavaliers se sont affrontés sur un parcours comprenant seize obstacles, alliant vitesse et précision.

Le vendredi 1er mars, la Gucci Gold Cup, épreuve phare de l’événement, s'est déroulée en deux manches au barème : Au chrono, les dix meilleurs cavaliers seront repris en deuxième manche. Les pénalités - fautes et le temps - au cours de la première manche sont cumulées avec les fautes de la deuxième manche. Enfin l'événement s'est terminé le samedi 2 mars par le prestigieux Grand Prix Longines. Les cavaliers se sont retrouvés pour ce grand rendez-vous sportif avec un parcours de 1,60 m, au barème A. Tous les sans-fautes sont repris pour le barrage !

Grand Prix
Les visiteurs ont également eu accès au meilleur du divertissement, de l'éducation équine et des délices culinaires. Au coeur du Village Prestige, les exposants tels que Longines, présentait ses dernières créations, Gucci ou encore Leica, ont accueilli les visiteurs. Gaggenau Display Kitchen a offert au public un avant-goût des plats signés par les meilleurs chefs de Hong Kong avec deux démonstrations de cuisine en direct et chaque jour. Les spectateurs ont pu découvrir pour l’occasion des statues de chevaux réalisées pour l'occasion par des étudiants en Art des universités hongkongaises.

Organisés dans les capitales économiques et culturelles les plus influentes d’Europe, d’Asie et d’Amérique, les Masters Grand Slam Indoor ont été conçus pour développer la popularité et l’audience mondiale des sports équestres. Près de 50.000 spectateurs sont accueillis à chaque Masters pour trois jours de prouesses sportives, de spectacle et de glamour, et seront les témoins privilégiés d’une compétition et d’un divertissement de classe mondiale.

Longines Hong Kong Masters : élégante rencontre équestre à l’AsiaWorld-Expo
« L’AsiaWorld-Expo a été très honoré d’accueillir cette prestigieuse rencontre sportive en salle » a indiqué à cette occasion George Wang directeur commercial de ce gigantesque lieu d’exposition et de concert (en photo ci-contre).

« L’ensemble des 70.000 mètres carrés a été transformé en un véritable centre équestre : du village aux paddocks en passant, bien sûr, par l’enceinte centrale de 2.500 sièges dans les tribunes et des 700 places réservées aux VIP qui ont pu profiter du spectacle tout en dégustant une cuisine préparée par un chef deux étoiles au guide Michelin ».

Le public a également pu profiter du Village Prestige où Longines, Gucci, Leica et tous les autres partenaires présentaient leur dernières créations dans le domaine du luxe, de la création culinaire, des accessoires équestres, etc.

« Cette rencontre, conclut Geoge Wang, va certainement imposer Hong Kong comme l’une des capitales équestre de l’Asie ».

Rappelons qu’AsiaWorld-Expo est une entreprise publique-privée. La plupart des grands salons et concerts hongkongais s’y déroulent… Très facile d’accès par l’Airport Express : à une station de l’aéroport et à une demi-heure du centre-ville.

Le calendrier des Masters Grand Slam Indoor
The Longines Hong Kong Masters: du 28 février au 2 mars 2013
Le Masters de New-York : du 3 au 6 octobre 2013
Le Gucci Paris Masters : du 5 au 8 décembre 2013

Longines Hong Kong Masters : élégante rencontre équestre à l’AsiaWorld-Expo

Longines Hong Kong Masters : élégante rencontre équestre à l’AsiaWorld-Expo

Lundi 4 Mars 2013
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