La traversée du port de Hong Kong à la nage : troisième édition

La traversée du port de Hong Kong à la nage est une course mythique. Pour cette troisième édition, deux mille nageurs se sont jetés dimanche dernier dans les eaux houleuses et troubles de la baie. Le vainqueur est l’Allemand Christian Reichert pour les hommes et la Brésilienne Poliana Okimoto pour les femmes.



La traversée du port de Hong Kong à la nage : troisième édition
Depuis deux ans déjà, ce grand classique sportif a fait son retour à Hong Kong… La traversée à la nage du port. La Hong Kong Race, une course centenaire qui fait son « come-back » en 2011 grâce à l’action de l’Association des nageurs amateurs de Hong Kong (HKASA).
 
Le port de Hong Kong… Une eau toujours houleuse et trouble. Des bateaux qui vont et viennent sans arrêt, croisant les ferrys qui relient l’île à Kowloon… Une baie mythique qui a accueilli le week-end dernier, la troisième édition d’une course plus que centenaire qui fut interdite pendant trente-trois ans.
 
La célèbre traversée du port à la nage. Une compétition née en 1906, qui consiste à parcourir les 1.500 mètres qui séparent Kowloon de l’île de Hong Kong. Cette course était interdite depuis 1978 à cause de la mauvaise qualité des eaux et du trafic de plus en plus soutenu dans ce chenal stratégique… Suite à une forte demande populaire et à une mer un peu plus propre (?!), la course a pu recommencer en octobre 2011, date de la première ré-édition.
 
En tout, deux mille personnes ont participé à cette course le week-end dernier. De Kowloon à Quarry Bay. Le plus jeune nageur avait 12 ans et le plus âgé, 75 ans. L'Allemand Christian Reichert (médaille d'or cette année aux Championnats du monde de natation en eau libre dans le relais 5 km) a remporté cette édition en 15 mn et 45 sec. La Brésilienne Poliana Okimoto a été gagnée en 15 mn et 56 sec.
 
« C’est un événement qui a du sens. Il fait revivre un tas de souvenirs pour les anciens de Hong Kong comme moi » déclarait en 2011 Ronnie Wong Man-chui, triple champion de la course entre 1967 et 1969 et secrétaire de l’HKASA. « La course fait partie de la mémoire collective des Hongkongais » a rappelé de son côté le vice-président de l'association des nageurs amateurs de Hong Kong.

Jeudi 10 Octobre 2013
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