Lantau : Tai O Heritage Hotel, une adresse romantique dans un village de pêcheurs typique

Le petit village de pêcheurs de Tai O accueille depuis quelques semaines un hôtel de charme : le Tai O Heritage Hotel, un lieu unique et une adresse idéale pour passer une ou deux nuits romantiques dans un ancien commissariat datant de 1902, qui servait à l’époque à repousser les pirates. De quoi passer 48 heures loin du bruit de Hong Kong, face aux plus beaux couchés de soleil de l’île de Lantau.



Lantau

Tai O Heritage Hotel sur l'ile de Lantau
Tai O Heritage Hotel sur l'ile de Lantau
Pour une fois que Hong Kong s’intéresse à son patrimoine. Pour une fois que Hong Kong cherche à protéger et promouvoir son héritage colonial. Pour une fois que Hong Kong ne fait pas table rase de son passé pour reconstruire du neuf, du moderne et du clinquant… Cela mérite d’être souligné !

Le Tai O Heritage Hotel est peut-être l’amorce d’un changement d’attitude des autorités et des mentalités hongkongaises, qui petit à petit, prennent conscience de la richesse du passé colonial de Hong Kong.

Ainsi, une fondation locale*, avec l’aide de la mairie de Tai O et du gouvernement de Hong Kong** a décidé il y a quatre ans de transformer en hôtel, l’ancien poste de police vieux de cent-dix ans. Si le projet initial remonte à 2008, les travaux ont véritablement débuté en 2010 et viennent tout juste d’être achevés.

Lantau : Tai O Heritage Hotel, une adresse romantique dans un village de pêcheurs typique

Lantau : Tai O Heritage Hotel, une adresse romantique dans un village de pêcheurs typique
Tout a été soigneusement étudié en amont de manière à conserver l’esprit des lieux -selon la charte Burra qui régit les réhabilitations. Pour ce faire, les responsables du projet ont retrouvé d’anciens policiers qui ont occupé ce commissariat, certains pendant des décennies, avant de lancer les premiers coups de pioches.

Ils ont aussi contacté Mme Hung Wai-Lan, une vieille dame qui a passé une grande partie de sa vie à photographier les habitants de Tai O et le quotidien de ce poste de police. Elle aussi, a été consultée pour redonner une âme à ce lieu unique…

Cet hôtel de neuf chambres au charme indéniable a été inauguré le 27 février dernier. Le bâtiment principal (le plus ancien ; datant de 1902) arbore une architecture résolument coloniale. Une belle façade à colonnes, toute blanche, accueille sur deux étages cinq suites. Pour conserver intact l’intégrité du bâtiment, les appareils de climatisation ont été cachés à l’arrière de l’immeuble.

Le second bâtiment, plus moderne (1952), abrite pour sa part quatre suites. Le restaurant se trouve, sous une tonnelle, sur le toit de ce même bâtiment. Tout le mobilier de ce dernier est d’époque, il provient de l’ancien China Tee Club qui en a fait don à l’hôtel.

Lantau : Tai O Heritage Hotel, une adresse romantique dans un village de pêcheurs typique

Les chambres sont spacieuses et sont décorées dans un esprit colonial. Du bois, des tons clairs et beiges. A noter que toutes donnent sur la mer de Chine. Avec au loin, à l’ouest, Macao… La nuit par temps clair, il est même possible d’observer les étoiles ! Côté tarif, les prix sont plutôt raisonnables pour Hong Kong ; compter entre 1.380 HKD et 1.580 HKD par nuitée. Sachant que certaines chambres peuvent accueillir jusqu’à quatre personnes...

Petit clin d’œil teinté d’ironie… Le lobby a été installé juste devant les deux prisons du commissariat. Ainsi, ce qui servait à l’époque à punir les bandits, les pirates et les voleurs accueille aujourd’hui les clients de l’hôtel. L’une de deux cellules a même été transformée en mini-boutique de souvenirs !

Par contre, ce nouvel établissement hôtelier est relativement excentré. Voire même, situé au « bout du bout du monde de Hong Kong » ! Le prix à payer pour être au calme… Pour y parvenir, il faut prendre soit le métro jusqu’au terminus de Tung Chun, soit le ferry pour Mui Wo et ensuite, dans les deux cas, prendre un autobus ou un taxi !

Une fois parvenu au petit village de pêcheurs de Tai O, plus connu pour sa pâte de crevettes concentrée que pour son hôtellerie, il vous faudra ensuite, soit marcher une vingtaine de minutes, soit prendre une petite barque qui vous conduit directement au Tai O Heritage hôtel.

Si vous pouvez, privilégiez plutôt les jours de la semaine pour votre séjour, en effet, le week-end, Tai O est pris d’assaut par les touristes et les Hongkongais. Sachez également que les alentour directs de l’hôtel ne sont pas encore totalement aménagés, la plage –dommage- n’est pas entretenue… Donc pas grand-chose à faire dans le coin, à part arpenter les ruelles du village de pêcheurs pendant une journée ou deux. Cependant, des sorties en mer pour aller observer les dauphins blancs sont d’ores et déjà organisées. Et d’autres attractions devraient être développées dans les mois à venir.

Dernier point qu’il convient de souligner : ce projet, au-delà de proposer un hôtel de charme à Tai O, permet à ce petit village ô combien pittoresque, de redonner de la vie à cette zone quelque peu reculée de Hong Kong. Les responsables de l’établissement ont par ailleurs tenu à ce que la moitié du personnel qui travaille dans cet hôtel soit des jeunes du coin.

Bref, un beau projet hôtelier et social qui permet : de sauvegarder le patrimoine local, de transmettre la mémoire des anciens, d’offrir du travail aux plus jeunes et qui, in fine, rebooste toute l’activité économique d’un village. Exemple à suivre.

*The Hong Kong Heritage Conservation Foundation
**via le Development Bureau’s Revitalising Historic Building

Jean-Philippe Tarot pour www.hong-kong-cityguide.com

Lantau : Tai O Heritage Hotel, une adresse romantique dans un village de pêcheurs typique

Tai O Heritage Hotel
Shek Tsai Po Street
Tai O / Lantau Island
Hong Kong

Tél : (852) 2985 8383
www.taioheritagehotel.com

Pour ceux qui ne peuvent/veulent pas rester la nuit sur place, sachez que des visites guidées du lieu sont organisées tous les jours…

Lantau : Tai O Heritage Hotel, une adresse romantique dans un village de pêcheurs typique

Samedi 7 Avril 2012
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